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실전 능력이 강화되고 있느 이스라엘 공군 F-35I Adir Sloppy F-35

이스라엘은 2016년 12월 F-35A를 도입해 ‘F-35I 아디르(Adirㆍ무적)’란 공식 명칭을 붙였다. 한 달여 만인 2017년 1월 이스라엘의 F-35I가 시리아의 공항을 폭격하고, 시리아 대통령궁 인근의 방공미사일 포대를 제거했다는 기사가 나왔다. 당시 이스라엘은 F-35I의 폭격 여부를 공식적으로 확인하지 않았다.

2018년 5월 24일 이스라엘 공군은 미국 이외 국가로는 처음으로 F-35I “Adir(영어명: Mighty)”를 작전에 배치하였으며, 시리아와 이란군과의 공중 전투와 레바논 지역 헤즈볼라(Hezbollah) 테러단체 공격에 투입하였다.

 현재 이스라엘 공군은 총 50대를 배치할 예정이며, 이 중 첫 번째로 9대를 도입하여 F-15/16과 함께 “2개 다른 전선에 각기 다른 전력”이라는 이스라엘 공중작전 개념에 따라 시리아 전선에는 F-35I를 주로 투입하고, 레바논 헤즈볼라 테러단체를 공격할 때는 F-15/16I를 주로 투입하고 있다.

 그러나 이스라엘 공군은 탑재 중량이 10,700㎏인 F-15/16I에는 Spice-1000/2000을 외장형 탑재패드에 적재할 수 있으나, F-35I는 내장형 무장고(Internal Weapons Bay)는 2개 폭탄과 2개 미사일만 탑재가 가능하며, 중량은 2000파운드를 넘지 말아야 하는 제한점이 있다. 특히 F-35I 외장형 패드에 별도의 무장을 탑재하는 경우에는 스텔스 효과가 현격히 저하되는 단점이 있다.

 이에 이스라엘 공군은 F-35I 내장형 무장고(Bay)탑재에 적합하도록 이스라엘 라파엘(Rafael)사가 개발한 Spice-250 공대지 정밀활공탄을 도입하기로결정하여, 2019년 1월부터 실전에 배치할 계획이다.

 Spice-250 공대지 정밀 활공탄 성능은 크기는 작아도 Spice-1000/2000 성능과 비슷한 것으로 알려져 있다.
우선 중량과 크기를 대폭 줄이는 대신에 살상력이 큰 비산탄 기능을 추가하고, 정확도를 향상시키기 위해 개선된 EO/IR 유도 탐지센서, INS/GPS이중비행, 2중 데이터 송수신 방식 등의 기능을 추가하였다.
다음으로 목표의 최종 타격단계에서 혼란이 발생하는 것을 방지하기 위해 스마트 4각망(SQR) 체계를 탑재시켜 명중률을 향상시켰다.

 또한 시리아와 이란의 SA-17/22 등 대공 미사일추적을 교란시키고, 시리아가 러시아로부터 도입한 전자 장비를 동원하여 Spice-250 정밀활공탄의 GPS 기능을 교란시키는 전자전(EW)에 대응하기 위해 자동표적추적(ATA) 알고리즘을 개선한 전자전대응책(ECM) 기능을 추가시킨 것으로 알려져 있다.

 궁극적으로 이번 이스라엘 공군의 Spice-250 정밀활공탄 도입은 F-35 도입을 희망하는 국가들이 F-35 도입 자체보다, 해당국이 원하는 공중작전에 F-35가 어떻게 운용될 것인가를 고민해야 하며, 향후에 기존 F-15/16과 어떻게 조합을 이룰지도 중요한 문제로 대두되고 있다는 것을 말해주고 있다.

※ 용어 해설
- EO/IR: Electro Optic/Infrared
- INS/GPS : Inertial Navigation System/Global Positioning
System
- SQR: Smart Quad Rack
- CEP: Circular Error Probable
- ATA: Automatic Target Acquisition
- EW: Electronic Warfare
- ECM: Electronic Counter Measure
(재)한국군사문제연구원 뉴스레터 2018.9.12.