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하와이주둔 6기갑 2대대 OH-58D 헬기 평택에 배치 공격/무장 헬기

주한미군에 순환 배치되고 있는 무장정찰헬기 6-17 대대가 내년 1월 교체된다.

순환배치되는 부대는 지난 9개월간 평택 캠프 험프리 2 전투항공여단에 배속되어 있는 17 기병연대 6대대로 6기병연대 2대대로 교체하는 것으로 이미 전개해 있는 OH-58D 헬기는 그대로 유지한 채 관련 병력들만 계속 순환하고 있다.
2-6 대대는 하와이주 Schofield Barracks기지에 주둔하며 현재 6-17 대대는 알라스카주 Fairbanks의 Fort Wainwright로 복귀할 예정이다.

지난 7월초 로드리게즈 훈련장에서 브래들리 장갑차와 훈련하는 6-17 대대 OH-58D


언론은 막연히 기갑대대라고 표현하는데 전차 장갑차와는 상관없는 항공정찰대대이다, 미군 편제에 대한 상세한 설명이 빠진 까닭이다.기갑대대로 불리는 영어는 Cavalry라는 명칭을 사용한다.(17th Cavalry Regiment 혹은 6th Cavalry Regiment 등). 이 단어를 번역하면 열에 아홉은 기갑부대로 말한다. 어원이 騎兵, 즉 말을 타고 전투를 벌이는 부대에서 왔다. 소총과 대포, 나아가 전차등이 등장하면서 말이 필요없게 되자 미군은 1950년 기병병과를 없애고 장갑부대가 역할을 이어받으며 ‘장갑화 기병(armored cavalry)’, 또는 ‘기계화 기병(mechanized cavalry)’ 등으로 불렀다. 여기서 오해가 생겼다고 볼 수 있다. 현대에 와서 이 단어는 전차나 (장갑기병, 기갑) 혹은 항공기 (공중 기병, 정찰)를 갖춘 특별한 부대를 지칭하고 있다.
따라서 기갑대대라는 표현보다 가능하다면, "항공정찰대대"라고 해야 맞을 것이다. 그러나 한방으로 주목을 끌어야 하는 언론의 행태로는 절대 불가능할 것이다.

2-6 대대 OH-58D 헬기가 25 보병사단장 방문시 시범을 펼치고 있다.

17 연대나 6 연대는 모두 와싱톤주 Fort Lewis의 1 군단 소속으로 Joint Base Lewis-McChord (JBLM)에 모기지를 두고 있는 16 CAB(Combat Aviation Brigade)예하부대이다.

16 전투항공여단사령부
6기병연대 4대대 (공격정찰대,Squadron) : OH-58D Kiowa Warrior
17기병연대 6대대 (공격정찰대,Squadron) : OH-58D Kiowa
229 항공연대 1대대 (공격, Battalion) : AH-64D Apache
158 항공연대 2대대 (강습, Battalion) : UH-60 Black Hawk
52 항공연대 1대대 (일반지원, Battalion) : UH-60, CH-47 Chinook 와 UH-60A+ (MEDEVAC)
46 항공지원대대

1-6 대대 AH-64E Apache Guardian 공격헬기가 25 보병사단장 방문시 시범을 펼치고 있다.

항상 4-6th Cavalry 혹은 6-17th Cavalry는 주한미군 2 보병사단의 2 전투항공여단의 Camp Humphreys 기지에 순환 배치되어왔다. 그러나 지난 3월 17일 성조지에 발표에 따르면 4-6th Cavalry가 해체되면서 대신 2-6대대가 순환배치되기 시작했다.

6 기병연대 "Fighting Sixth'"는 2차대전부터 미육군에 편제된 역사 깊은 부대로 다른 전투힝공여단에 배속되고 있다.
소속부대별 전개 현황은 다음과 같다,
1대대 : 칸자스주 Fort Riley의 1보병사단 전투항공여단 공중기병정찰대
2대대 : 하와이 Wheeler Army Airfield기지 25 보병사단 전투항공여단 항공기병정찰대대
3대대 : 텍사스 Fort Bliss의 1 기갑사단 전투항공여단의 첫번째 공격정찰대대로 2015년 3월부터 활동예정, AH-64D와 RQ-7 운용
4 대대 : 와싱톤주 Lewis-McChord 통합기지 16 CAB의 공격정찰대대로 OH-58D에서 AH-64와 RQ-7 Shadow로 기종변경했으며 2015년부터 공격정찰대대로 재개될 예정이다.
6대대 : 뉴욕주 Fort Drum의 10 산악사단 전투항공여단 공중기병정찰대

25 보병사단장이 25 항공전투여단을 방문 2-6대대 OH-58D에 무장을 장착하고 있다.

한편 17 기병연대의 소속부대별 전개 현황은 다음과 같다,
1대대 : 노스 캐롤라이나 Fort Bragg 82 공정사단 전투항공여단 공중기병정찰대
2대대 : 켄터키주 Fort Campbell 101 공중강습 공정사단 101 전투항공여단 공중기병정찰대
3대대 : 조지아주 Hunter Army Airfield의 3 보병사단 전투항공여단의 공중기병정찰대
6대대 : 알라스카 Fort Wainwright 16 전투항공여단 공중기병정찰대
7대대 : 켄터키주 Fort Campbell 101 공중강습 공정사단 159 전투항공여단 공중기병정찰대